20 小时的直飞航班有多折磨人?澳洲航空让员工先试试

作者: 来源:近年达人 时间:2020-06-04 17:07:14 浏览(349)

20 小时的直飞航班有多折磨人?澳洲航空让员工先试试

93 小时,6 次转机,这是澳洲航空 1947 年从雪梨飞往伦敦合计耗费的总时长。现在,澳洲航空计划将这趟航程以直飞完成,用 20 小时将乘客带到世界另一端。

20 小时的直飞航班有多折磨人?澳洲航空让员工先试试

Lockheed Constellation 是当时执行从雪梨飞往伦敦航班的机型。

该航程将刷新新加坡航空设下的近 19 小时直飞纪录(新加坡直飞纽约),成为全球最长的直飞航程。

当然,前提是澳洲航空测试后还是决定推出。

这趟 20 小时直飞不仅要求飞机本身技术改进,同时得考虑乘客身体能否吃得消,最后,还得保证这是能盈利的生意。

员工先当小白鼠,体验超长直飞之旅

伦敦直飞雪梨的航程是澳洲航空提出的超长航班专案 Project Sunrise 一部分,还包括纽约到雪梨直飞航班。

澳洲航空 18 日首次试飞测试,从纽约直飞雪梨。

和伦敦直飞雪梨的 20.5 小时相比,纽约航班稍微短一些,但也要 19.5 小时。届时,飞机上不仅有数十位员工「旅客」,同时还有科学家和医学研究人员随行,观察人体对这长途空中旅行的反应。

Stephen Simpson 说,他是雪梨大学查尔斯‧珀金斯中心负责人,这个机构也是澳洲航空研究时差造成身体不适的合作伙伴。

2018 年时,两者合作的研究已带来一些改变。

伦敦往珀斯的航班,澳洲航空根据研究调整了飞机餐。航空公司会在特定时间为乘客送上含色氨酸(可促进睡眠的氨基酸)的热可可,同时,飞机餐也会限制加入辣椒等刺激性食材。

这次纽约航班,澳航同样量身打造新菜单,并调整机舱灯光──特定时间开启高强度的短波长灯光,模仿自然日光,帮助乘客调整生物时钟。

对不少人来说,搭乘长途飞机还会有心理压力。《彭博社》记者 Sarah Wells 曾体验新加坡航空超过 18 小时的航班(商务舱):

新加坡航空直飞纽约的商务舱之旅。

为了更了解乘客试飞时心理和生理反应,参与纽约试飞之旅的人都会配戴智慧穿戴装置,以记录行程中的心理状态、焦虑程度、免疫系统及睡眠模式等。

Conrad Moreira 说,他是诊所 Travel Doctor-TMVC 的医疗主管。因此,对乘客体徵的检测在出发前一週就开始,且乘客下飞机后也将持续一段时间。

更轻的飞机,更少的旅客,怎样才能算一笔好生意?

这次试飞,澳洲航空将採用波音 787-9 Dreamliner。和一般飞机相比,重量更轻,油箱更大,同时还在机翼底部和货仓空间增设储油空间,以保证燃料够撑过 20 小时飞行。20 小时的直飞航班有多折磨人?澳洲航空让员工先试试

波音 787-9 Dreamliner。

不过,这些油箱不一定全部用到,因为装太多汽油会增加飞机重量,又耗损更多油。

多年来,空巴和波音两家飞机製造公司都在想方设法提高飞机效率。罗浮堡大学航空专家 David Gleave 认为,「新技术意味着更轻的引擎和更高效的飞机」,燃油效率提高了,需要带的汽油也减少,飞机整体重量就会减轻。

此外,还有另一种让飞机变轻的方式──减少旅客。

据 Gleave 分析,每 10 位乘客就为飞机增加 1 吨重量,因此,如果安排有限的乘客座位,成了另一个澳洲航空需要考虑的问题。

现有最长的直飞航班新加坡直飞纽约,採用基于空巴 A350-900 改造的 A350-900 ULR 机型。按一般飞行来说,标準的空巴 A350-900 能搭乘 253 名乘客,但新加坡直飞纽约却只设置 161 个座位,减少乘客的重量。

乘客少了,用单价来补。20 小时的直飞航班有多折磨人?澳洲航空让员工先试试

新加坡航班直接取消一般经济舱,只有 67 个商务舱座位,94 个豪华经济舱座位。

澳洲航空 CEO Alan Joyce 曾表示,澳洲直飞纽约和伦敦的航班都会有经济舱、豪华经济舱、商务舱和头等舱,但并没有透露具体比例。

由此可见,即便本週试飞一切顺利,乘客也没因长途飞行「身心受创」,澳洲航空最后还是得算清楚,长途航班应该怎样做,或到底是否可能是门好生意。

除了 18 日的试飞,澳航还将于今年测试伦敦直飞雪梨。如果结果如意,超级长途航班最早将于 2020 年推出,甚至还会推出更多从澳洲前往北美和非洲等地的超长航班。但如果超长航班导致亏本,Joyce 的处理方式也毫不含糊:


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